Firmaets historie

Mit navn er Assan Njie. Jeg blev født i 1984 og voksede op i kvarteret Guldheden i Göteborg. Her boede jeg sammen med min mor og mine 2 søskende under enkle forhold. Jeg lærte tidligt, at alle i familien måtte bidrage. Jeg husker, at jeg gerne ville hjælpe min mor, som måtte have 3 job for at kunne forsørge os. Allerede som 8-årig begyndte jeg at sælge aviser. Belønningen var den lykke, jeg følte, hver gang jeg bidrog til noget på middagsbordet. Den følelse var så stærk, den kom til at præge min opvækst og vise sig i alt, hvad jeg skulle gøre fremover. Min mor lærte mig at arbejde hårdt og at tro på, at intet er umuligt, bare man beslutter sig at gøre det.

Som 16-årig besluttede jeg mig for at blive bedst i MMA, Mixed Martial Arts. Efter 3 år og tusindvis af timers træning blev jeg svensk mester. For at finansiere min professionelle karriere tog jeg truckkørekort og begyndt at arbejde på et lager. Så kunne jeg arbejde på natholdet og fortsat træne 2 gange om dagen. Jeg skiftede mellem intensivt arbejde herhjemme og hårde træningsperioder i Holland. Jeg husker, at jeg sov på en madras på loftet for at have råd til at træne med de bedste om dagen. Stædigheden gav resultat, og det lykkedes mig at komme ind i top10 i Europa. I den periode tænkte jeg meget over tilværelsen, og hvad jeg ville opnå med mit liv. Jeg kom til at tænke på den Aloe Vera-drik, jeg drak efter træningen, og at der ikke fandtes noget lignende derhjemme. Der indså jeg, at der manglede et sundt og godt alternativ for de svenske forbrugere. Det var i 2008, min drøm om egen virksomhed gik i opfyldelse – NJIE Group AB.

Det krævede et banklån at finansiere den første ordre på Aloe Vera-drik. Det var en stor dag, da lastbilen bakkede ind med containeren med 1.650 kartoner (33.000 flasker) på fortovet uden for mors lejlighed i Guldheden-kvarteret. Naboerne i kvarteret var ikke lige så imponerede af containeren.  I det efterfølgende døgn hjælp familie og venner med at bære og låne mig plads. Mors stue blev fuldt fra gulv til loft, og jeg havde lager i kældre og venners værelser. Da jeg ikke havde penge til markedsføring, måtte jeg bare finde andre kreative måder at nå ud med budskabet på. Jeg brugte mine sidste penge på en rød knallert, som jeg kørte ud til lokale træningscentre, salatbarer og caféer på. Jeg skulle nå ud til så mange som muligt skulle med den gode drik.

Interessen var stor, og forretningen gik godt, men ikke lige så hurtigt som flaskernes holdbarhed. Selvom jeg arbejde døgnet rundt, havde jeg stadig halvdelen af flaskerne, da de gik over holdbarhedsdatoen. Jeg var overbevidst om potentialet, så jeg bestilte snart en ny container. Nu var drikken begyndt at blive kendt, og alt blev solgt rettidigt. For de penge blev knallerten opgraderet til en hvid varevogn, der bragte firmaet til Stockholm. Her ansatte jeg sælgere, startede et lager og bestilte 2 containerlæs mere. Det varede ikke længe, før NJIE Aloe Vera-drikken havde forhandlere i hele landet, så alle i Sverige kunne købe den. Det var lige det, jeg havde drømt om et par år tidligere. 

I 2015 lancerede vi en nyhed, jeg selv har udviklet: ProPud Proteinbudding – En laktosefri budding uden tilsat sukker, med 10 % protein. Idéen kom en dag i køkkenet, da jeg stod og blandede proteinpulver med mælk og tænkte: “det må kunne gøres nemmere…”

I foråret 2016 blev ProPud Proteinmilkshake lanceret. En milkshake med samme egenskaber som buddingen. På samme tid lancerede vi også Freeno – en sukkerfri kulsyreholdig læskedrik med vitaminer og antioxidanter, som også er blevet godt modtaget på markedet.

I dag er jeg ikke længere alene. I NJIE Group er vi nu over 30 medarbejdere, der udvikler, producerer og markedsfører fødevarer af høj kvalitet. Som skal gøre det nemmere for dig, der gerne vil leve sundt og opnå dine personlige mål.

Assan Njie