Yrityksen historia

Nimeni on Assan Njie. Olen syntynyt vuonna 1984, ja vartuin Guldhedenissä Göteborgissa. Asuin äitini ja kahden sisarukseni kanssa yksinkertaisissa oloissa.

Opin jo varhain, että jokaisen perheenjäsenen on kannettava kortensa kekoon. Muistan, miten mielelläni halusin auttaa äitiäni, jonka oli käytävä kolmessa työssä pystyäkseen elättämään meidät. Aloin jo kahdeksanvuotiaana myydä lehtiä; palkkana oli onnen tunne, jonka koin joka kerta voituani osallistua jollakin tavalla ruokapöydän antimien hankintaan. Tunne oli niin voimakas, että se leimasi kasvuaikaani ja näkyi kaikessa, mitä tein. Äitini opetti minua uskomaan kovaan työhön ja siihen, ettei mikään ole mahdotonta, jos vain on tarpeeksi päättäväinen.

Ollessani 16-vuotias päätin, että minusta tulee paras vapaaottelija. Kolme vuotta ja tuhansia harjoittelutunteja myöhemmin minusta tuli Ruotsin mestari. Ammattilaisurani rahoittamiseksi hankin kuorma-autokortin ja menin töihin varastoon; siellä saatoin olla töissä yövuorossa ja samalla pystyin harjoittelemaan kaksi kertaa päivässä. Välillä työskentelin kiivaasti kotipuolessa, välillä taas harjoittelin kovaa Alankomaissa. Muistan, että nukuin patjalla ullakolla, jotta minulla olisi varaa harjoitella päivisin parhaiden kanssa. Sisukkuus tuotti tulosta: pääsin Euroopan kymmenen parhaan joukkoon. Pohdin tuolloin paljon olemassaoloa ja sitä, mitä halusin saavuttaa elämässäni. Mieleeni putkahti Aloe Vera -juoma, jota olin juonut harjoitusten jälkeen, ja muistin, ettei vastaavaa ole saatavana Ruotsissa; siellä ja silloin tajusin, että ruotsalaisilta kuluttajilta puuttui hyödyllinen ja terveellinen vaihtoehto. Vuonna 2008 toteutui unelmani omasta yrityksestä – tuolloin perustin NJIE Foods AB:n.

Tarvitsin pankkilainan voidakseni rahoittaa ensimmäisen Aloe Vera -juomatilauksen. Oli suuri päivä, kun rekka-auto toi 1 650 laatikkoa (33 000 pulloa) sisältäneen kontin jalkakäytävälle äidin asunnon eteen Guldhedenissä. Naapurit eivät olleet yhtä innoissaan kontista.  Seuraavan vuorokauden aikana perheenjäseneni ja ystäväni auttoivat kantamisessa ja tilan lainaamisessa. Äidin olohuone täyttyi lattiasta kattoon, samoin kellarissa ollut varastotila ja kavereiden huoneet. Koska markkinointiin ei ollut varaa, oli vain löydettävä muita luovia tapoja edetä. Sijoitin viimeiset rahani punaiseen mopoon, jolla kiertelin paikallisilla kuntosaleilla, salaattibaareissa ja kahviloissa. Tavoitteeni oli, että hyvä juoma tavoittaisi mahdollisimman monen.

Kiinnostus oli suurta, ja kauppa kävi hyvin, mutta ei yhtä nopeasti kuin pullojen säilyvyysaika. Vaikka paiskin hommia vuorokauden ympäri, pulloista oli yhä puolet jäljellä, kun viimeinen käyttöpäivä oli umpeutunut. Olin vakuuttunut juoman mahdollisuuksista, ja pian olinkin tilannut uuden kontin. Juoma oli jo alkanut saada jalansijaa, ja kaikki myytiin loppuun ajoissa. Rahoilla vaihdoin mopon valkoiseen pakettiautoon, jolla yritys siirtyi Tukholmaan. Tukholmassa palkkasin myyjiä, perustin varaston ja tilasin vielä kaksi uutta konttia. Pian NJIE Aloe Vera -juomalla olikin jälleenmyyjiä joka puolella maata, ja se oli kaikkien ruotsalaisten saatavilla. Juuri kuten olin muutamia vuosia aiemmin haaveillutkin. 

2015 markkinoille tuli uutuus, jonka olin itse kehittänyt: ProPud-proteiinivanukas – laktoositon vanukas ilman lisättyä sokeria, proteiinipitoisuus 10 prosenttia. Sain idean eräänä päivänä seistessäni keittiössä sekoittamassa proteiinijauhetta ja maitoa ja miettiessäni, että oli pakko olla helpompikin keino…
Keväällä 2016 esiteltiin ProPud-proteiinipirtelö, jonka ominaisuudet olivat samat kuin vanukkaassa. Samaan aikaan toimme markkinoille myös Freenon, sokerittoman hiilihapotetun virvoitusjuoman, joka sisältää vitamiineja ja antioksidantteja. Myös se otettiin hyvin vastaan markkinoilla.

Nyt en ole enää yksin. NJIE Foods AB on tällä hetkellä yli 50 työntekijää, jotka kehittävät, valmistavat ja markkinoivat laadukkaita elintarvikkeita. Tavoitteenamme on, että sinun olisi helpompi elää terveellisesti ja saavuttaa henkilökohtaiset tavoitteesi.

Assan Njie